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Le Comité ZIP du lac Saint-Pierre construit un nichoir spécifique à l’hirondelle de rivage sur l’Île de Grâce

8 novembre 2019 | Par Sylvain Rochon

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Le Comité ZIP du lac Saint-Pierre a innové, cet été, en construisant un nichoir à hirondelle de rivage, avec un nouveau modèle jamais utilisé. Le comité espère accueillir ses premiers « pensionnaires » au printemps prochain. La structure de bois a été installée près des rives sur l’Île de Grâce afin de soutenir les colonies d’hirondelles de rivage dont les populations sont en fort déclin au Canada.  Tout comme les insectivores aériens, dont la population a chuté de 59% au Canada depuis 1970, l’Hirondelle de rivage est en grande difficulté. Elle est même désignée comme espèce menacée, ayant perdu 98% de ses effectifs durant la même période. Les causes de son déclin ne sont pas claires, mais l’on soupçonne la perte d’habitats via les projets de stabilisation des berges, l’exploitation commerciale de sablières, le dérangement des lieux de nidification par les véhicules tout terrain, l’urbanisation et le déclin des insectes, qui est leur principale source de nourriture, par l’utilisation de pesticides. Les hirondelles de rivage ont la particularité de creuser leurs nids dans les berges, talus et falaises abruptes composés de sable et de limon. Leurs nids sont donc susceptibles d’être détruits par les éléments ou les activités humaines. C’est pourquoi le Comité ZIP du lac Saint-Pierre tenait à construire une structure plus permanente afin de faciliter le rétablissement de leurs colonies sur le territoire du lac Saint-Pierre.

Les Hirondelles noires sont également dans une situation préoccupante. Entre 1970 et 2014,  les populations d’Hirondelle noire ont chuté de plus de 90 % au Québec. Avec une estimation de 1100 couples nicheurs dans la province, une action était requise. C’est pourquoi le Comité ZIP du lac Saint-Pierre a également installé un nichoir pour cette espèce à Baie-du-Febvre. On soupçonne également la diminution d’insectes d’être une des causes de leur déclin. Toutefois, la vigueur de leurs nombreux prédateurs et compétiteurs ainsi que les conditions climatiques extrêmes pourraient entrer aussi en ligne de compte.

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